澳门24小时娛乐城官网祈焕艺听苦老儿如此赏识

作者:澳门24小时小说

江边两岸,山套着山,连绵无穷。 两山之下,束江如带,浊黄色的洪流,冲击着江心怪石,漩涡迭起,险恶万状。 蜀道难,难于上青天! 三峡险,险得令人叫绝! 乱山业中,一骑杂色毛片的大马,背着斜阳,不择路的向东而去。 马上一位少年,穿一套蓝粗布短衫褂,脚下一双黑布薄底快靴,破得已经露趾,油污满面,乱发蓬松,像个赶骡的脚夫。 但细—看,这少年面部的轮廓,生得极其英烃,一双虎目,黑多白少,英华内蕴,顾盼之间,神采不凡。 夕阳没入山后,夜幕降落大地。 少年目力极佳,黑夜之间,仍能辨物,放而摧马如飞,不因夜色至临而放缓脚程。 那匹杂色毛片的大马,也是神物,随着主人的控御,四蹄翻飞,无路找路,跑得既快且稳。 忽然,那匹大马“唏聿聿”一声长嘶,人立而起。少年双腿一夹,半晌身子往后仰起,但如黏在鞍上一般,未曾掉下马来。 就这时,少年已看见马前站着一个枯瘦老头。下马一看,才发现这枯瘦老头,一路东来,已见过两次,在这昏夜乱山丛中,已是三度邂逅了。 少年宅心仁厚,下马问道:“我的马,没有伤着老丈吧?” 枯瘦老头摇摇头:“没有,没有。只是我今晚要赶到巫山,不知足下可肯带我一程?” 少年道:“有何不可?请上马吧!” 枯瘦老头谢了一声,认镫上马,少年骑在他身后,两人合骑,直奔巫山。 在马上,枯瘦老头问道:“足下可是‘俊剑王’?” 少年沉吟了一下,反问道:“老丈何以得知?” 枯瘦老头笑道:“杜园壮举,天下皆知。足下易服改容,在有心人眼中还是逃不过的哦!” 原来这少年正是祈焕艺。 杜莱江声名动三江,祈焕艺威震五福庄一节,不出数日,业已传遍川鄂两省,道路传言,把祈焕艺说得天人一般,谈起他的剑法、掌法、轻功,更是眉飞色摆,恍如亲身目睹。他们不识“龙形九剑”,更觉得神秘莫测,威力绝伦,因而称他“剑王”而不名。又因为他生得英俊挺拔,故在“剑王”之上又加一“俊”字,“俊剑王”的美称,就此传将开来。 这一来,想不到替祈焕艺惹了许多麻烦。 他从那天由五福庄回城以后,孙仲武囚另有急事到黔边待办,只好暂时分手。祈焕艺心想:报仇不成,且先报恩,准备沿长江东下,走鄂北循丹江到商山,回家看了“姑婆婆”,再到长安安平镖局,拜谢胡胜魁救命之恩。 哪知未到重庆府,就有麻烦,有些人找上门来比武,有些人慕名结交,还有些人要奉他为“大哥”,甘愿以山寨相让。 祈焕艺一概婉言拒绝,说得舌蔽唇焦,才使得来人怏怏而去。 苦恼之余,祈焕艺想出一条避人耳目之计,故意换了粗布衣服,涂得满脸油污,并将那匹大宛银驹,也用颜料染成杂色毛片,此计果然生效,一路行来,再也无人注意。 祈焕艺在马上向枯瘦老头说明苦衷,并请他代为保守秘密,以免被人识破行藏。 枯瘦老头答道:“祈小侠尽请放心,你我同病相怜,你的处境我十分明白,决不泄漏你的机密。” 祈焕艺诧异道;“难道老丈也像我一样,千里迢迢,寻访仇家?” 枯瘦老头道:“我倒不是寻仇,是怕人纠缠!” 祈焕艺道:“不知何事纠缠?纠缠的又是何等样人?可要我效劳?” 枯瘦老头道:“这事说来话长,以后再谈吧!噢,我来问你,令师可是一微上人了” 祈焕艺惊问道:“老丈怎么知道?” 枯瘦老头道:“你在杜园经过,我已尽知。听说你自称对‘七妙居士’孙寒冰叫师叔,我想,孙寒冰出于天山清白老人门下,同门并无师兄,你怎会叫他师叔?以行辈而论,当今只有一微上人等二三人,孙寒冰才尊以师兄,听人谈起你那天的剑法,颇似一微上人的‘龙形剑’,所以我猜想你是一微上人的弟子。” 祈焕艺道:“老丈料事极明,照此看来,老丈亦是武林前辈了,不知上下该如何称呼?” 枯瘦老头道:“前辈不敢当,武林中也没有我这一号。不过,几时你跟令师提起‘苦老儿’三个字,他也许还记得。” “苦老儿”这个外号,听在祈焕艺耳朵里好熟,心里默默念着,终于想了起来,他听“九指神偷”侯老侠提过,仿佛记得此人行迹奇诡,自甘牢落穷愁,所以江湖上称为“苦老儿”,平生不屑与人交际,现在竟肯以真面目相示,顿使祈焕艺暗暗心感。 就这时,“苦老儿”忽然问道:“你可曾听得马蹄声?” 祈焕艺侧耳静听了一会,果然隐隐有马蹄翻腾之声,便将丝缰一勒,“苦老儿”已跳下马来,伏在地上听了一会,站起来说道:“来的一共是四个人,多半是冲我而来的,我先避他一避。你到巫山以后,可在城西招贤客栈等我,我有要紧话跟你说:不见不散,切记!切记!” 说罢,掉头而去,身影极快。转眼没入万山业中。 祈焕艺心下暗暗惊疑,萍水相逢,何以有要紧话说。继而想到,此老行迹诡异,面有忧色,莫不是所谓有人纠缠,是有人不利于他?果尔如此,倒要细细探听一下,若是受人欺凌,不妨助以一臂之力。 一想到此,一片侠义之心,油然而兴,一领丝缰,纵马东行。 少时,蹄声杂然而作,祈焕艺本可避道而行,但以心中有相助“苦老儿”的打算,想看一看来人是何模样,便兜头迎了上去。 绕过一座尖峰,祈焕艺已看出果是四条黑影,沿着羊肠小径,首尾相接,呈一直线而来,祈焕艺纵马上峰,其势甚疾。 那四个人猝不及防,赶紧勒马闪开,人喊马嘶,乱成一片。 其中一个怒骂道:“混帐小子,可是瞎了眼?” 语声未落,马缰已带到一溜风声,朝祈焕艺身上抽了过来: 祈焕艺不躲不拿,暗运“须弥劲”接他一鞭。只听“噗”的一声,鞭梢倒卷,正打在另一人眼上,一阵剧痛,栽下马来。 那三人方在错愕之间,祈焕艺已在长笑声中,纵马而去。 打祈焕艺的那人,跳下马来,气得暴跳如雷,骂道:“妈的,这小子还会使邪法?” 另一人低低喝道;“追他!看清他落脚的地方,跟白虎堂的人有没有往来?” 那人应诺一声,紧紧追了下来。 祈焕艺正款款行去,听得背后隐隐马蹄之声,冷笑一声,不加理会。 少时,那人来至眼前,祈焕艺故意勒马让路,那人稍一踌躇,纵马而去。 不一会,来至巫山县城,城门尚未关闭。抬头一看,那人正等在暗处,一见祈焕艺,拨转马头,往大街而去。 祈焕艺艺高人胆大,毫不在意,迳自催马来至招贤客栈,要了偏院的一间房住下,这一夜暗加戒备,却无事故。 次日一早起身,静坐屋中,等候“苦老儿”,左等不来,右等不来,直至中午快到,仍无消息,心下微觉烦燥,想到大街上去溜一溜散散心。临行之时告诉店小二,若有人找,可在他屋中等候。 祈焕艺人在街上,心在客栈,随便走了走,便即回头。行近招贤客栈,忽见墙上画了一只黑蜘蛛,甚是生动工整,心思:不知是哪家孩子,倒颇有天分,如能好好培植,将来必是丹青妙手。 看了一会,祈焕艺进了客栈,回到自己房间,一推门,只见苦老儿已坐在里面。 祈焕艺大喜,方要说话,苦老儿已低低埋怨道:“你的行迹太不谨慎!” 祈焕艺愕然问道:“怎么?” 苦老儿道:“被人做了记号知道吗?” 祈焕艺更觉不解,急急问道:“什么地方做了记号?何以我一无所知?” 说着,低下头去看衣服上有何异样。 苦老儿道:“不在你身上,在客栈外面。” 祈焕艺恍然大悟,叫道:“可是那黑蜘蛛?” 苦老儿点点头。 就这时听得房门上轻叩数响,苦老儿方要躲避,房门突地被推开,门外站着三人,一矮两高,满脸精悍之色,祈焕艺认得中间那个,正是昨天一路跟缀之人。当下怒道:“好没有礼貌,未得允许,擅自推门要干什么?” 中间那人,怒目相向,抢身出来要说话,站在前面那个年纪最大,似是这三人中的头头,一伸手把那人拦住,很客气的说道:“得罪,得罪!在下特来拜访苦老前辈,一时莽撞,请勿见怪!” 语声中,抱拳为礼。祈焕艺陡觉一股阴寒掌风,直拂胸前,赶紧微一吸气,胸部缩进寸许,卸却掌力。心下暗骂此人可恶,得要想法惩戒他一下。 就这沉思间,那人已微微一笑,举步进屋。苦老儿寒着脸说道:“你们苦苦纠缠,到底为了什么?” 那人哈哈一笑道:“苦老前辈可真会装傻!难道那张图你真要带到棺材里去不成?” 苦老儿冷笑道:“要我那张图也容易,可得先要了我的命!” 那人脸色一变,慢慢说道:“苦老前辈准备舍命护图,我们现在倒不好多说了。今夜三更,在朱家大院治一杯水酒相待,从长计议,苦老前辈可肯赏光?” 苦老儿微一沉吟,答道:“我准时来叨扰就是!” 那人又道:“请这位小侠也一起来玩玩。” 苦老人不等祈焕艺开口,抢着说道:“跟这位朋友不相干,他不管我的闲事,你别把他扯在里头。” 那人嘴角微现不屑之色,举手一揖,带着其余两人离去。 苦老儿等那三人走远,神色顿现紧张,拉着祈焕艺并坐在床上,低声道:“祈老弟,你我一见如故,肝胆相照,我有干系极重的事奉托,这事说来话长,而且你现在也还是不要知道的好。我请你多留一日,今夜我如果能够安然回来,自然最好,如果不能回来,我这里有封信,请你打开来看,一切都可明白,想来你定然不会负我的重托。” 苦老儿说话之时,脸色惨淡,大有托付后事之意,祈焕艺接过厚厚一封信,心头一酸,慨然答道:“老前辈休得如此,不管任何吩咐,我祈焕艺尽力之所及去办就是。今夜三更朱家大院之会,我奉陪老前辈去走了趟,见个高下。” 苦老儿一听这话,双手乱摇道:“不,不,你千万不能去!这并非我对你的功夫信不过,而是因为今夜根本不是比武功,你去无益有害。老弟,我以千斤重担相托,你得照我的话行事才好。” 祈焕艺见苦老儿说得郑重恳切,便也不好再多说什么。苦老儿亦即匆匆离去。 祈焕艺残客栈中,心情异常烦闷,思前想后,大仇可说未报,生母不知藏身何处?现在无端邂逅之江湖异人苦老儿,行迹如此诡秘,以极其重要的后事相托,却又不知这后事究是什么?空负一手绝艺,而江湖之上,竟如荆棘满地,罗网重重,困得人身不由主。 吃了晚饭,调息行功,思潮起伏,血气翻涌,只是惦念着苫老儿的命运。 他想:照苦老儿的话听来,此行明明凶多吉少,见死不救,算得什么侠义道? 这一想,祈焕艺心意已决,反觉心平气和,真气畅行,周游十二重楼,四肢百骸,无不松快。 鼓打二更,祈焕艺札束停留,撬开一块床下墙砖,将苦老儿的信悄悄藏好。一扬手,扇灭油灯,从后窗出了客栈。 朱家大院的地点,白天已在闲谈中向店小二打听清楚,在东城二里以外,祈焕艺施展“大幻步”轻功,出了东城,不一会就已看到一片大庄院,一拧身上墙,循着灯火之处探去。 一阵风过,隐隐听得曼妙歌声,祈焕艺下山以来,尚是初闻丝竹,不由得循声而往。 那歌声发自一座花厅,四周花木扶疏,怪石罗列,中间拱着一座白石平台,台上一座四方楠木厅,雕鬲朱帘,气象堂皇。 祈焕艺伏在一块巨石后面。探望半天,厅外四周,毫无人影,心中暗暗奇怪,难道走错了地方不成?否则何以对方一无戒备? 心念一动,急欲看个明白,双肩微晃,飘身至窗外,从后窗的空隙中望了进去。 这花厅中的陈设布置,竟如侯门王府一般。 只见花厅卫用紫色丝幔隔成两半,十二支明晃晃粗如手臂的红烛,照得亮如白昼,地下铺着极厚的五色地毯,行路无声,四周杂陈锦因,正中—张紫檀炕床,满镶罗甸,闪闪作光。 炕桌上摆着六只银碗,两只玉杯,两人对坐小饮。 这两人,一个年约五旬,钩鼻深目,但油头粉脸,衣着华丽。竟似少年风流,到老不改的浮华浪荡于弟一般。 另一个枯瘦矮小,一件蓝布长衫,又脏又破,指甲留得老长,却是垢泥不洗,这副形相,在这富贵华丽的屋中,太不相称。 这两人,一个是苦老儿,另一个正是向苦老儿订约的那人,也就是“玄蜘教”内堂总香主,“阴阳脂粉判”耿渎的大徒弟,“粉面狼心”刘乔。 再往下看,一旁站着两个绝色女子,长裙曳地。罗袖轻飘,—个曼声请歌,一个拈着一支玉笛相和。 祈焕艺好不奇怪,这哪里是杀伐搏斗之场,杯洒言欢,恍如良朋聚会,到底搞的什么玄虚? 这时,只见“粉面狼心”刘乔,举杯向苦老儿道:“老前辈一生飘泊,到老也该事享清福了。家师已准备了一处比这里胜过十倍的所在,请老前辈颐养天年。” 苦老儿笑道:“多谢令师之情,只是苦老儿生来苦命。恐怕没福消受。” 刘乔接口道:“老前辈何出此言?命由心造,老前辈要如何便如何,难道还有人敢拦阻不成?” 苦老儿微微一笑,举杯一饮而尽,赞道:“这洒真醇!” 刘乔怫然不悦道:“我跟老前辈谈正事,是就是,不是就不是,何必‘顾左右而言他’呢?” 苦老儿故作不解道:“正事?什么正事?你说,我听着呢。” 刘乔忍怒答道:“‘三峡藏宝图’老前辈拿着无用,‘玄蜘教’可是要定了,以无用之物,善价而沽,老前辈打打这把算盘看!” 苦老儿失笑道:“你这真是一厢情愿,怎知道藏宝图对我无用?” 刘乔接口道:“如果藏宝图对你有用,何以宝藏至今未为老前辈所发现?岂非藏宝图无用。” 苦老儿道:“既然如此,此图你不要也罢,因为反正无用。” 刘乔闲闲答道:“话不是这么说,也许到我们手里就有用于呢!” 苦老儿凑近头去,说道:“你倒说说看,怎么个有用?” 刘乔摇摇头说道:“对不起,这我可不能说。” 苦老儿也摇摇头,学着他的口吻说:“对不起,这图我可没有!” 这番对答,让伏在窗外的祈焕艺听出事件原委,见苦老儿以其人之道还治其人之身,暗暗匿笑不止。 就在这刹那间,里面形势一变,刘乔面露狞笑,提起炕头上一个小金钟,当当摇了两下,曼声清歌的两个绝色女子,倏即退入幔后,一片死寂,烛焰摇晃不定,逐渐缩成枣核钱般,光线顿时幽暗。 这时,不知何处发出怪声,凄厉冷峭,如啾啾鬼鸣一般,每一声落入耳中皆如冰水滴在心头,令人毛发森森,脊梁间如冒冷气,仿佛阴风惨惨,鬼火粼粼,一座花团锦簇的厅堂,看上去竟似荒山古墓。 祈焕艺好不心惊,一阖双目,抱元守一,调气凝神,才把身上的寒战恐懔之意驱余。 睁眼一看,苦老儿脸色一变,饮啖如常,暗暗佩服。 如是顿饭时分,“粉面狼心”刘乔,又举金钟,当当摇了两下。 立刻,红烛光焰暴长,满室明亮,纹风不动,不知哪来的一团春意喜气,令人精神一爽。 鬼鸣骤歇,笙簧齐奏,恍如百花齐放,蛱蝶纷飞,游春仕女,芳郊踏青,一片阳和景象,真个心旷神怡。 乐声渐趋柔靡,如卖饧天气,深闺佳人,春困娇慵,祈焕艺觉得浑身酸酸软软的,好不得劲。 就这时,五音并起,繁弦顿促,入耳令人振奋不已。丝幔突地一掀,一丝一白两团轻影卷了出来。 祈焕艺定神一看,这两个女郎,艳丽犹胜于刚才吹笛度曲的那两人。年轻的那个穿绿,圆姿替月,粉面生春,娇憨无比。 年长的那个穿白,花信年华,绮艳更甚。细腰隆乳,长身玉立,双颊飞红,水汪汪一双大眼,似闭非闭,似乎春心荡漾,一刻都按撩不住。 两人一般都是内无寸缕,外披薄绢,随着乐声缓急,尽情狂舞,两双凝脂堆雪的倏长玉腿,不时开阉高举,隐微之处,若有若无,乳峰乱颤,臀波遥送,更是刻刻不停。 祈焕艺双颊如火,脏腑翻腾,丹田之中一股热气,拼命上涌,心知不好,却又不舍得不看。 这时,只见苦老侠哈哈大笑道:“多谢刘兄,安排如此风流旖旎的歌舞,想不到我苦老儿,也有一天能享一享艳福,真是‘牡丹花下死,做鬼也风流’,妙啊!” 说罢,举杯一饮而尽。年长的那个,一撩薄绢,粉腿跨上炕桌,一手搂着苦老儿的脖子,一手拿酒壶替他斟满一杯。 苦老儿神色自若的举起手指,拈弄她的乳头道:“说什么‘新剥鸡头肉’?倒像西域紫葡萄!” 这景象,祈焕艺实不忍再看,双目一阖,唇干舌燥,一心想着,怎么把那白衣女人搂在怀里,摸她个够! 就在这时,突闻一丝音箭,射入耳中,说的是:“祈焕艺,莫忘你仇!” 祈焕艺顿时惊醒,遍身冷汗淋漓,心头一阵清凉过后,愧悔惭恨,继之而起,暗地里切齿自责道:“祈焕艺,祈焕艺!你可真是禽兽不如!” 回头再一细辨刚才示警的声音,明明发自苦老儿。这才想起,怪不得苦老儿极力拦阻他来,原是已料知他血气方刚,定力不足,禁不住这天魔艳舞的诱惑之故。 这一细想,不禁双替苦老儿担忧。适才听那人自称“玄蜘教”,不知是何邪魔外道?看苦老儿晨间那番生死离别,托付后事的凄凉情状,似已抱定必死之心。见死必救,而又无从救起,实在令人急煞! 这时,里面乐专声又已一变,低徊苍凉,万般无奈,如巫峡猿啼,嫠妇夜泣,令人心酸不已。 祈焕艺张目一看,苦老儿仍然含笑举杯,浑如不觉,这才放下心来。 不一会丝幔后面,又悄步出来一个二十左右的女郎,练裙玄裳,极其淡雅,眉颦春山,眼含秋水,似有无穷幽怨。手里牛一支紫竹洞箫,呜呜咽咽,似泣似诉的吹了起来,吹过一会,柔声慢唱道: 天涯一老兮其名曰“苦”。 忧患终生兮谁闲其遇? 幽谷芳兰兮与小草同腐, 怀绝学兮空嗟自误, 火欲尽而薪未传兮朝朝暮暮。 大限来兮人生朝露! 大梦觉兮将如之何? 歌声一遍又一遍,只见苦老儿笑容渐收,凄苦之色,堆上眉头眼角。不一会,微微阉目,似是强忍眼泪,不让它流出。 另一面“粉面狼心”刘乔,正好相反,面有喜色,深目中一对眼珠,紧紧注视苦老儿,双手微抬,脉络隐然跳动,似正在运气鼓力,待下杀手。 祈焕艺十分紧张,手心中握着一把冷汗。 他知道必是这首歌,触动了苦老儿的心境,对方只待他心神损耗,无力抵抗时,便要下毒手杀他,危机在一瞬之间。 祈焕艺看得很透! 原来这苦老儿姓何名书,乃是久已衰落的巴山派唯—传人。 七十年前,巴山派为武林七大名派炎一,这—派并非七派的领袖,但其他六派对这一派都另眼相看,因为巴山派不常与江湖交往,而出道的必是一等一的高手,所以都知道巴山派不好惹。 哪知七十年前祸起萧墙,巴山派门下九大高手,结党内开。其时掌门人“半天龙”萧子川新得一部前辈异人留下的“五岭武谱”,正在巫山起云峰闭洞参解,等得知消息。赶来处理,已是死伤累累,乱得一塌湖涂。 “半天龙”萧子川一怒之下。将肇事的祸首处死,其余的废了武功,逐出门墙。飞函六派,声明解散巴山派,任何人再以巴山派自居,皆为冒名招摇之徒,任恁处置,决不干涉。 这就是当时武林中的惨剧“巴山喋血”事件。 “半天龙”萧子川亦庆此闭洞不出,那部“五岭武谱”,本门武功图解,掌门令符汉玉九龙珉,和一把昆吾剑,还有本派的公产一大箱金银珠宝,一齐埋在三峡某处山中。 萧子川的晚境可说凄凉已极,亏得身边还有一个天性非常纯厚,拼死不肯离去的弟子申一柔侍奉,得以聊解寂寞。 后来,萧子川一病势将不起,想到当年清理门户,深悔自己做得过于决绝,便画了一张图交与申一柔,嘱咐他起出秘集宝藏,重振巴山派的门户。 这张图就是“三峡藏宝图”,但囚萧子川病中眼花手颤,兼以神智已欠清明,所以这张图画得莫名其妙,申一柔找了二十年,也没有找着宝藏。 申一柔没有收徒,临死以前,将此图传与老友之子河书,并留下三条遗嘱: 第一,未能找到秘集宝藏以前,不准恢复巴山派。 第二,未复派以前,不准收徒。 第三,持图的人应毕生为找寻秘集宝藏及恢复巴山派的大业而努力。如此人一生未能找到,应另访根骨卓异,品德纯良的青年,继承遗志。不称弟子,称为“传人”。 何书本出于“天壹异叟”林蒙门下,一身内外兼修的功夫不在“武林六强”之下。因感于申一柔付托之重,禀明恩师“破门”传作巴山派的“传人”。 何书因身负巴山派兴亡续绝的重任,三十年来栉风沐雨,踏遍巫山十二峰,仍是一无所获。为了责任未完,不取妻,不回家,食不甘味,席不暇暖,志行卓绝,因此江湖上称“苦老儿”。 这时,歌声触动苦老儿心灵痛处,回想三十年来吃尽千辛万苦,完全白费,岂能无动于衷? 因此,“玄蜘派”的“摧心大歌乐”,“喜”与“乐”两章,都可付之行云流水,美色当前,常人动魄惊心,神魂飞越,苦老儿“目中有妓,心中无妓”,就是手探白衣女郎私处,仍旧神志湛明,毫不为动,只有遇到“摧心大歌乐”中“哀”之一章,终于不克自持。 祈焕艺万分焦急的注视着,只见苦老儿已是涕泗滂沱,无言饮泣,双目呆滞,忘却强敌当前。 “粉面狼心”刘乔,狞笑渐起,祈焕艺方喊得一声不好,刘乔已自五指箕张,一把向苦老儿何书肩头抓去,手掌扬处,带起一溜风声。 祈焕艺不暇思索,平地飞起,在“砰噗劈啪”撞碎门窗声中,听得一声娇叱:“手下留情!” 祈焕艺听如不闻,救人要紧,半空中一招“水兜罗”,立掌下划,往刘乔的掌风与苦老儿的肩头之间劈去。 只听“格拉”、“砰訇”,清脆沉闷的两响,祈焕艺掌风如刃,劈断炕床,刘乔的“黑煞阴风掌”,让“水兜罗”横里一截,掌力反激,把个“粉面狼心”刘乔撞翻在地上。 就这同时,这一面紫影一闪,苦老儿的身躯,突地飞了开去。 祈焕艺定睛一着,厅中一共有四个人。 一个是他自己,一个是“粉面狼心”刘乔,正盘腿坐在地上,闭目调息,自疗“水兜罗”一掌之伤。 一个是苦老儿何书,静立一旁,双手微搓,似对适才一段经过情形,茫然不解。 站在苦老儿身旁的是一个宫装少女,淡紫长裙,云鬟高耸,琼瑶鼻,樱桃嘴,肤如凝脂,眼如点漆,华贵之中,透出了一派清雅之气,手持一支金头绿玉杖,杏眼凝睇,怔怔的看着祈焕艺,似乎若有所思。 祈焕艺揉揉眼,看一看,才惊喜交集的叫道:“小姐姐!” 这仪容绝代的宫装少女,正是“追命俏罗刹”的嫡传弟子“太极阴阳掌”诸葛玉堂的唯一爱孙,诸葛湘青。 湘青只是在五年以前,随师父到“剪云小筑”拜访一微上人,与祈焕艺见了一面,以后因两人倏为的是第一流上乘功夫,必须日夜若练,故一微上人虽不禁止诸葛玉堂祖孙来山探望,但谁都不愿加以干扰。五年一别,祈焕艺已长成一十英俊少年,兼以油污满面,衣衫褴褛,所以湘青一时认不出来。 这时一听祈焕艺的声音,喜逐眉梢,娇喊道:“艺弟弟,是你!” 说着,碎步上前,来拉艺儿的手。柔荑一伸,才想起现在年龄都已大了,当着生人面前,怎好作出亲密形态?便微带娇羞的缩手笑道:“你怎么弄成这样子?又淘气了!” 祈焕艺也笑道:“说来话长,等咱们离开这里再谈!” 语声甫落,身后有人接口道:“哼,你想离开这里,怕不容易!” 祈焕艺和湘青回头一看,只见“粉面狼心”刘乔已缓缓站起,金钟一阵急摇,立时厅外四周,人影闪动,想已布下暗桩。 湘青举手将祈焕艺一拦,示意退后,然后踏上一步,横捧金头绿玉杖,从容问道:“足下不想是‘玄蜘教’内堂刘总香主?” 刘乔点头道:“我是刘乔。女侠手捧‘富贵帮’金王令符,不知与七姑怎样称呼?” 湘青朗声答道:“她老人家乃是家师,诸葛湘青奉家师之命,持本帮金玉令符向刘总香主讨个情面,不必再与何老前辈为难。不知刘总香主可肯化戈为玉帛否?” 刘乔听罢,一阵狞厉狂笑,指着苦老儿何书道:“苦老儿,我替你害羞,明搬救兵,暗请助拳,嘴硬骨头酥,巴山派要靠你振兴门户,真是做梦!” 苦老儿一向能够忍辱负重,这时也不禁怒不可遏,抢步上前,戟指喝道:“你胡说八道!你们‘玄蜘教’觊觎本门秘集宝藏,从川北一路跟我下来,鬼鬼祟祟,我岂不知?只不过我苦老儿一向与世无争,愿意息事宁人,这才想到‘富贵帮’潘七姑,于你‘粉面狼心’刘乔,有北邙道上不杀之恩,特意请她调解。诚如这位诸葛女侠所说,此乃是‘化干戈为玉帛’,否则巴山复振,固然遭遇阻碍,你‘玄蜘教’初创万儿,也未必不折了锐气。你道我何书真个怕你不成?至于这位小侠,见义勇为,要陪我来会你,我曾极力劝阻,人证在此,你不妨问个明白。只怪你怕什么‘摧心大歌乐’过于歹毒阴狠,连你们自己人都怕中魔,远远避开,这才让这位小侠,长驱直入,拔刀相助。说起来,可真是自食恶果。现在闲话不必多说,我用‘春蚕掌’对你三招‘黑煞阴风掌’,我输了,赌一条命,你输了,怎么说?” “粉面狼心”刘乔奸狡无比,心思极快,当苦老儿戟指责骂时,心里已盘算妥当,暗想苦老儿的“春蚕掌”,功力甚深,未必能敌,而且听他语气,宁肯舍命,不愿交图,打败了他,亦没有什么意思,不如卖潘七姑一个面子,暂且丢开。至于出掌拦截的那小子,谅他没有多大火候,不如拿他来出一口气,这样,在师父面前,多少也可交帐。 思量已定,刘乔阴恻恻的笑道:“苦老儿,你要对掌,何不早说?现在冲着潘七姑的面子,我不难为你。至于这位小侠,无端插手,当然自负有惊人绝艺,就请两位做个见证,让我讨教两招。” 苦老儿心想:你要我们做见证,明是先拿话扣住,好等祈焕艺落了败象,不容我们下手救助,你的主意可打错了! 但是,苦老儿虽明知祈焕艺有必胜的把握,“粉面狼心”刘乔是自讨苦吃,而表面上不能不做作一番,当下抢着说道: “这与我的朋友无关,你划下道儿夹,我接着就是了。” 刘乔冷笑道:“潘七站‘金玉令符’一来,可是你说狠话的时候了。” 祈焕艺听刘乔语带识嘲,不愿苦老儿受窘,便即挺身而出。问苦老儿说道:“我就陪刘香主走两招,我要接不下来,你老人家可要兜着点儿。” 苦老儿赶紧说道:“别客气,别客气。”转脸又向湘青说道:“诸葛女侠,你是调人,可有话对你艺兄弟说?” 说罢,微一眨眼,湘青已是全意。口吐清声,朗朗说声:“刘总香主,艺弟弟,两位印证印证,点到为止吧!” 刘乔一听这话,更以为祈焕艺功力不如自己,越加放心。祈焕艺则已猜知苦老儿和湘青的心意,是暗示他下手留情,不必多结怨家。当下点点头,脚下不丁不八,随便一站,拱手说道:“请发招!” 刘乔这时早巳抢在上首位置,也回礼答道:“有僭了!” 语声未毕,双手一分,左拳右掌,双招齐发。左拳“蜀犬吠日”,虚攻上盘,右掌“庖丁解牛”,挟着一股阴寒之气,向祈焕艺腰间劈砍。 祈焕艺拧腰右闪,“黑煞掌”风侧滑而下。一招“木兜罗”,用三成掌力顺势拍出。 刘乔一掌击虚,刚刚收招,猛觉胸前如一根巨木撞到,大吃一惊,横跃数丈,方始避过。哪知祈焕艺的“兜罗手”,不须收招重发,身形微转,掌心外移,巨木一样的掌风,如影随形般已到身边。 刘乔心下大悔,想不到这人年纪不到二十,竟是如此扎手。心下一动,猛然叫道:“且慢!” 祈焕艺不知他要说什么,便收了招势。 刘乔问道:“你可是人称‘俊剑王’的祈焕艺?” 苦老儿在旁冷冷代答道:“既知他的威名,还不住手?” 话未完,湘青“噗哧”一声娇笑,原来她看祈焕艺一脸黑污,像个煤铺里的徒弟,居然被人称“俊”,不觉好笑。 祈焕艺却不知她心中之事,只觉她笑得奇怪,不由得转脸去看。 就这一分神之际,猛觉一股凌厉劲急的掌风,自侧面袭到,阴寒之气,逼人毛发。不暇思索的猛吸一口真气,鼓起“须弥劲”硬接一掌。 这“须弥劲”虽可保他不受内伤,但刘乔这一掌叫足内力,冲撞之力极大。祈焕艺猝不及防,站脚不住,踉踉跄跄倒退数步,踏着一个十分光滑的锦茵,噗的一声,绊倒在地! “粉面狼心”刘乔偷袭见功,心下大喜,抢上数步,右掌一招“冤到黄泉”,下击祈焕艺双足,左脚一跨,狠狠往他头部踏下。 两招齐发,狠毒绝顶,看来祈焕艺受伤已是不免。 哪知祈焕艺腰软如绵,突地腹部往上一拱,头足齐向中间收拢,整个身子往后折成两叠,双手—撑,直飞而起。 “粉面狠心”一见右掌左脚,全已落空,心知不妙,待要收招重发,祈焕艺已在空中一挺一翻,当头扑到。 刘乔不敢硬挡。身形往前一扑,窜出丈许,回手一扬,发出一枚暗器。 祈焕艺一掌击空,刚刚收招落地,突见一枚黄色圆球迎面飞来,一伸左手,接了过来,就这时,听见苦老儿高声叫道:“捏不得!” 可惜这话说晚了一些,祈焕艺无意间两指一捏,“摧心脂粉弹”裂开一条细缝,散出一股兰縻之香,送入鼻孔,立使祈焕艺头目晕眩,猛一闭气,左手紧紧握住“摧心脂粉弹”,不使毒气外泄。 这下,祈焕艺可是忍无可忍了! 只见他吐气开声,发出一掌,带着金刃劈风之声,往刘乔下盘击去。掌发以后,仍即闭气,不使毒气在经脉中流行。 这一掌,正是“兜罗五式”中威力最大的“金兜罗”。刘乔听风量力,识得厉害,百忙中和身一滚,仍被掌风砍断右脚脚背。 刘乔痛得在地上连滚几滚,打翻一支九莲落地银烛台,燃着丝幔和地毯,熊熊烈焰,烧得满屋通红。 其时祈焕艺因闭着气,不敢说话,退至一旁,正由湘青照料服药。苦老儿心中,先救人还是先救火两个念头一转,立即扑奔刘乔而去。 这时屋外的人,一看屋内起火,也顾不得他们的刘总香主,布无命令,一齐奔了进来,动刀舞杖,乱砍丝幔、地毯、窗帷等等着火之处。 就这一片混乱之中,只见苦老儿闷哼一声,摇摇欲倒。这时湘青刚刚飞步过来,准备帮忙救火,一见情况有异,赶紧上来扶住苦老儿。 苦老儿何书疼得冷汗淋漓,脸色惨白,一咬牙,骈指往自己左膝盖下松桥穴点去。 湘青大惊道:“何老前辈,你怎么自己把一只脚给废了?” 苦老儿苦笑道:“中了他的‘黑煞阴风掌’,不废条腿,怕连命都保不住。” 湘青心性极为灵敏,一看这情形,知道“粉面狼心”刘乔恩将仇报,趁苦老儿未加戒备之时,突以“黑煞阴风掌”偷袭,苦老儿以壮士断腕之心,自毁一腿,免得毒气侵及心脏,不由得心下大怒。 其时“玄蜘教”的人,已将刘乔扶起,正要移到室外,湘青一横金头绿玉杖,娇喝道:“且慢!” 苦老儿已存宽恕之心,赶紧一伸手拦阻道:“诸诸葛女侠,放他去吧!”又转脸向刘乔道:“刘乔,一腿换一腿,恩怨了了,彼此扯个直,咱们这一挡子就算揭过去了!” 说罢,一扶湘青的肩,单足如飞,双双跃至厅外。 这时,祈焕艺行动疗伤已毕,但手里还握着一枚“摧心脂粉弹”,苦老儿叫他将手伸入荷花缸中,将“脂粉弹”放入泥下,抽手出来一看,掌心已是肿了起来,颜色发黑,幸是毒气外染,只伤肌肤,湘儿取出几粒潘七姑秘制,专门疗治蛇咬虫伤的丸药,放入口中嚼碎,和着香唾,替祈焕艺敷在掌上,立即一阵清凉,疼痛顿止。 厅中火势犹炽,苦老儿绉一绉眉,向祈焕艺道:“这屋子保不住了,你上去!” 说完,又转脸向屋中大喊道:“屋里的人赶快躲开!” “玄蜘教”的人不知将有什么变故,纷纷跑出屋来。只听“哗喇喇”一声暴响,沙土弥漫,木石纷飞,祈焕艺已在屋上,一招“金兜罗”震坍了半边屋子,火势经此一压,顿时小了下去。 祈焕艺飞身下屋,苦老儿说道:“行了,咱们走吧!” 湘青说道:“艺弟弟,何老前辈一条腿不方便,你背起他老人家走吧!” 苦老儿尚待谦辞,祈焕艺已蹲下身去,湘青在苦老儿身后轻轻一推,祈焕艺双手抄住,施展大幻步,一脚上了墙头,湘青紧随在后。 行至城脚不远一处树林,忽然挑出一盏红灯。 祈焕艺住脚一看,红灯下闪出一个五旬左右年纪,身材颀长的老者,穿一件灰布长衫,抱拳问道:“来者可是何老英雄?” 苦老儿尚未答言,身后飘来一条俏生生的身影,正是诸葛湘青。只听她莺声呖呖的说道:“有劳陆首座亲自迎接,待我来引见。” 原来这位就是“富贵帮”西路总管“白虎堂”首痤,“震山掌”陆平相。苦老儿何书白川北东来。发现“粉面狼心”刘乔,存心要夺他的“三峡藏宝图”,因不愿公开与“玄蜘教”冲突,特意清“追命俏罗刹”潘七姑出面调停。 潘七姑子刘乔有北邙道上不杀之恩,跟苦老儿何书,却是早年的情侣,以后潘七姑奉父师之命,另行别嫁,何书经此刺激,兼以成为巴山派“传人”,苦志待申,斩断情丝,一生誓不婚娶,潘七姑甚感歉然,接掌“富贵帮”后,曾寄语何书,凡有急难,当倾全力相助,同时传谕各地帮众首脑,如遇何书有事嘱咐,视同帮主亲命,不得违误。 因此,何书在川北找到富贵帮分舵舵主,一说求援经过,富贵帮分舵立即以“鸡毛报”传达总堂,潘七姑在湖南常德接信以后,即遣诸葛湘青持本帮“金玉今符”,星夜赶到川东排解,其时西路总管“白虎堂”首座陆平和亦正好在常德谒见帮主,受命陪同诸葛湘青一起回川,相机行事。 诸葛湘青和陆平和二人星夜驰援,一面以“鸡毛报”递传帮主令渝,沿路各地严密注意苦老儿何书,和“玄蜘教”刘乔等人的行踪。 这天晚上来至巫山,当地分舵报告,苦老几何书已有联络,约定今夜三更在朱家大院相会,当地分舵又探得朱家大院是“玄蜘教”在川东新设的一处巢穴。 诸葛湘青与陆平和经过一番商议,决定由诸葛湘青持“金玉令符”往朱家大院解围,陆平和在中途接应。这时,诸葛湘青将苦老儿与祈焕艺二人,分别引见以后,苦老儿深表谢意。 “震山掌”陆平和对何、祈二人亦极道仰慕之意。祈焕艺威震五福庄,新传美称“俊剑王”,陆平和尤为倾倒。 当下,一行数众,越城而进,陆平和坚邀至巫山分舵歇足。分舵舵主“通臂猿”林均,精明干练,执礼极恭。 苦老儿何书左脚中了“黑煞阴风掌”的毒,当时虽自己下手点了松桥穴,隔断血脉,废腿保命,但仍须疗治,逼出阴毒,因客栈诸多不便,所以当夜住在富贵帮巫山分舵。 诸葛湘青和陆平和自然也在自己分舵中下榻,只有祈焕艺,因惦念着招贤客栈住房中,床下墙砖内藏着苦老侠所交付的重要书信,所以仍回客栈。 回至招贤客栈,天色已微明。祈焕艺迳至自己所住的房间,撬开床下墙砖取出原藏书信,收入包裹,方始倒头大睡。 艨胧中忽听微微一响,祈焕艺张眼一看,因屋内光亮刺眼,恍惚见一人影由后窗逸去,坐起来检点衣服宝剑,一无失少,不由得怔怔的想不透来人是何用意? 巫山十二峰,怪石嵯峨,天风冷冷。 北岸朝云峰,又备神女峰,十二峰中,声名独盛。 神女峰傍箜篌山,再上登龙峰,为十二峰中最高之处。山岭人迹不到之处,一株古松,夭矫如龙,盘成一片清阴。松下一方巨石,约有丈许方圆,光滑如镜,上面坐着一老两少,共是三人。老的那位清臞异常,双目精光微敛,神态极其肃穆。 年轻的两个,一男一女,均是十七八岁年纪。相向盘膝而坐,侧面看着清臞老翁,两人都是剪水双瞳,俊美无比,但眼神中都流露着极为关怀好奇的表情。 这三人,正是“苦老儿”何书,“俊剑王”祈焕艺和诸葛湘青。 祈焕艺和湘青,刚听苦老儿讲完巴山派的故事。 日已过午,他和她都忘了腹中饥火,两人都在想着同一件事:苦老儿特意把他们领到登龙峰上,讲这一段巴山派的悲惨历史,究竟用竟何在? 苦老儿何书似已猜透他们的心意,缓缓说道:“祈老弟,我那天留下的那封书信,可曾带在身上?” 言提醒了祈焕艺,赶忙答道:“我正待奉还。” 说罢,由怀中取了厚厚一个信封,双手奉与苦老儿何书。 苦老儿不接那信,说道:“自遇到刘乔以后,我抱着随时可死之心,所以留下这信,重托一切,多亏诸葛女侠和祈老弟,慨赐援手,得以留下残躯,实为万幸。不过桑榆景迫,我何书奔波终生,一无成就,天赐良缘,得遇老弟,虽死何憾?……” 说到此处,祈焕艺大为疑惑,急急打断他的话问道:“老前辈何出此言?尚请明示。” 苦老儿长眉微轩,低沉的答道:“老弟请先看信。” 祈焕艺急欲打开疑团,拆信一看,里面是细字密书的三张信笺,另有一张黯旧黄纸所书的一张图。 这张图,正是“三峡藏宝图”。 祈焕艺先看信要紧,他看得极快,等看完后,脸上越现惊奇之色,稍一沉吟,对苦儿用极坚决的声音说道:“这事万万不可!” 苦老儿双眉紧皱,满脸失望,颤声说道:“莫非老弟嫌弃巴山派?” 祈焕艺惶急的答道:“不是,不是,我自问无德无能,实不敢当此大任。” 此言一出,苦老儿面色顿现宽松,从容说道:“老弟行事,我已深知,才德双绝,年轻一辈中可当第一人之称。我如果失之交臂,死不瞑目。” 祈焕艺听苦老儿如此赏识,又是说得如此决绝,心中惭感交并,而又实在无法接受付托之重,因而急得满脸通红,不知怎么解说? 诸葛湘青听他们这一番对答,已猜出是怎么同事。便即问道:“何老前辈,可是要我艺弟弟当巴山派的‘传人’么?” 苦老儿何书,双目一睁,精光流转。郑重问道:“诸葛女侠,你看我,是不是老眼昏花?” 诸葛湘青点头说道:“果真艺弟弟能当巴山派的‘传人’,我要向何老前辈道贺……。” 不待她详尽完,苦老儿大声向祈焕艺道:“你看如何?” 诸葛湘青又说道:“不过,艺弟弟恐怕也有他的苦衷,何妨从长计议。” 祈焕艺赶紧说道:“正是这话,第一,我大仇未报,身不由已。” 苦老儿接口道;“两者并行不悖,如能找到‘五狱武谱’和本门武功图解,只有对你报殷大事,更有帮助。” 忻焕艺想想不错,便又解释第二个不有接受的原因道:“第二,我受先师栽培之恩,点滴未报,贸然转入他派,岂非欺师灭祖,万万不可!” 苦老儿深深点道:“老弟有这层顾虑,足见得天性淳厚,非常人可及,这正也是我特别敬佩老弟的一点,不过,照我想来,一微上人自从挥泪别少林以后,本身师承已断,老和尚天性恬淡,空有绝世武功,并未创立门派,所以老弟实在是身无所属尽不妨另辟蹊径。这可说,合该巴派还有重新冒大的一日,所以才得遇老弟这样合适的人物。” 祈焕艺虽觉他这番话,说得尽情合理,但总觉得贸然答应,无异叛师,故而尽自摇头,不肯松口。 苦老儿无计可施,撑持着站起来,向湘青兜头一揖道:“拜托诸葛女侠,让你艺弟弟答应下来,了却我一件终生大事,感恩不浅。” 湘青慌不迭的躲了开去,抿嘴笑道:“这事总要先禀明一微上人才好!” 说句话,把“苦老儿”和“俊剑王”都给提醒,当下商定,俟祈焕艺回山禀明一微上人,再作定夺。(潇湘子提供图档,xie_hong111OCR)

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